Florida-Vakantie.nl

Key West - een tropisch paradijs

Key West is het populairste eiland van de Florida Keys. Het ligt op ongeveer 4 uur rijden vanaf Miami via de Overseas Highway. Het is een klein eiland maar er valt heel veel te zien en doen.

Zodra je in Key West bent, merk je dat de sfeer daar anders is dan in overige delen van Florida en Amerika. Het is vrijer en losser, met een beetje een Caribisch tintje. Op straat kom je veel flamboyante mensen tegen, zowel locals als toeristen. En dat is meteen een beetje een keerzijde van Key West: het is ook toeristisch, met straatartiesten en verkopers die je af en toe lastig vallen. Het is helaas niet meer het Key West van Ernest Hemingway toen hij daar in de jaren 30 regelmatig verbleef. Als je daar echter doorheen kan kijken dan blijft er genoeg over om van te genieten in Key West!



Bezienswaardigheden in Key West

Sunset Celebration op Mallory Square

Mallory Square is een plein gelegen in het Key West Historic District (ook wel Old Town) met uitzicht over de Golf van Mexico. Elke dag komen hier honderden toeristen kijken naar de prachtige zonsondergang. Dit wordt ook wel de Sunset Celebration genoemd. Sunset Celebration begint 2 uur voor zonsondergang en je kan er onder andere kijken naar straatartiesten en je vind er diverse stalletjes waar van alles wordt verkocht. Mallory Square vind je aan het einde van Duval Street nabij het Key West Shipwreck Museum.

Conch

ConchDe conch (spreek uit: konk) is (de schelp van) een zeeslak die veel voorkomt in Florida. Het vlees van dit schelpdier wordt veel gegeten, bijvoorbeeld in de Conch Showder (een heerlijke, romige vissoep). Tegelijkertijd staan inwoners van de Florida Keys ook wel bekend als "Conchs" en wordt Key West bij wijze van grap ook wel de "Conch Republic" genoemd. Als je geboren en getogen bent in de Keys dan ben je een "Salt Water Conch" en als je er pas woont dan ben je een "Fresh Water Conch"!

Conch Tour Train

Een andere populaire attractie in Key West is de Conch Tour Train. Je neemt plaats in dit treintje voor een 90 minuten durende tour van Key West. Er wordt onderweg 3 keer gestopt zodat je naar het toilet kan of een ijsje kan kopen. Het treintje stopt ook vlakbij het Ernest Hemingway House waar je eventueel kan rondkijken en een treintje later kunt nemen. www.conchtourtrain.com

Hemingway Home

Het Ernest Hemingway Home & Museum is het huis waar Hemingway woonde van 1931 tot 1939. Het is gebouwd in 1851 en het ligt op Whitehead Street tegenover de vuurtoren. In dit huis schreef hij onder andere de korte verhalen "The Snows of Kilimanjaro" en "The Short Happy Life of Francis Macomber". Men zegt dat de katten die hier rondlopen afstammelingen zijn van de katten die Hemingway hier ooit had. Of dat waar is, is onduidelijk. Om het huis ligt een prachtige tuin met veel tropische planten die uiteraard goed worden onderhouden. www.hemingwayhome.com

Southern Most Point

Southernmost Point Key WestHet "Southernmost Point " geeft het meest zuidelijke puntje van de Verenigde Staten aan. Je vind dit punt op de hoek van South Street en Whitehead Street. Oorspronkelijk stond er een bordje, maar sinds 1983 staat er de bekende betonnen boei. Het is er altijd heel erg druk, dus wil je de boei op de foto krijgen dan zul je wat geduld moeten hebben.

Sloppy Joe's bar

Sloppy Joe's is de beroemde bar in Key West waar Ernest Hemingway vaak te vinden was voor zijn favoriete drankje, een Mojito. De bar ligt aan het einde van Duval Street, op de hoek met Greene Street. Jaarlijks wordt er een Ernest Hemingway Look-a-like wedstrijd gehouden. Een bezoekje zeker waard, maar ook hier ben je niet de enige toerist!

Key West Lighthouse

De vuurtoren van Key West is gebouwd in 1847 om er voor te zorgen dat de schepen veilig om de gevaarlijke riffen van de Lower Keys heen konden navigeren. Je kan de 88 trappen van de vuurtoren beklimmen waarna je van boven een prachtig uitzicht hebt. De vuurtoren en het huis van de vuurtorenwachter zijn in oorspronkelijke staat hersteld zoals het moet zijn geweest voor de vuurtoren buiten werking werd gesteld in 1969. http://www.kwahs.com/museums/lighthouse-keepers-quarters/history

Key West Aquarium

Het Key West Aquarium is een van de oudste aquariums van Florida. Het opende zijn deuren in 1935. In dit aquarium leer je van alles over haaien, roggen, alligators, kwallen en nog veel meer diersoorten. Als je met een "Shark Feeding Tour" mee gaat dan zie je hoe de gids de verpleegsterhaaien voert en krijg je aan het eind van de tour de kans om de staart van een jonge verpleegsterhaai aan te raken. www.keywestaquarium.com

Key West Shipwreck Museum

Een van de populairdere attracties in Key West is het Key West Shipwreck Museum. In dit museum krijg je uitleg over het leven van de zogenaamde "wreckers" (mensen die de kost verdienen met het bergen van scheepswrakken). Dit wordt gedaan aan de hand van acteurs, film en voorwerpen uit de tijd van de wreckers (rond 1850). Het museum zelf is een nagebouwd magazijn uit die tijd. Tevens krijg je te zien hoe Key West zich ontwikkelde als havenstad. www.keywestshipwreck.com

Harry S. Truman Little White House

Het Harry S. Truman Little White House is een vakantiehuis dat door de voormalig president van Amerika, Harry Truman, werd gebruikt gedurende de jaren 40 van de vorige eeuw. Nadien is het door nog een aantal hoogwaardigheidsbekleders gebruikt waaronder generaal Dwight D. Eisenhower en president John F. Kennedy. Sinds 1991 doet het dienst als museum, maar het wordt af en toe nog gebruikt voor officiele gelegenheden. Een bezoek is zeker de moeite waard: doordat het huis is ingericht zoals het er in 1949 uit zag, voelt het net alsof je een stap terug doet in de tijd. www.trumanlittlewhitehouse.com

Dry Tortugas

Dry TortugasDry Tortugas is een eilandengroepje dat op zo'n 110km ten westen van Key West ligt. Samen met de omringende wateren vormen de Dry Tortugas het "Dry Tortugas National Park". De naam Dry Tortugas komt van het feit dat het er erg droog is (geen zoet water) en dat de Spaanse ontdekkingsreiziger Ponce de Leon er in 1513 heel veel schildpadden zag. Op het een na grootste eiland (Garden Key) ligt Fort Jefferson. Dit enorme fort werd gebouwd in de 19e eeuw, maar is nooit afgemaakt. Vanuit Key West kun je een uitstapje maken naar "Dry Tortugas National Park" per veerboot of per watervliegtuig. Naast het fort bezoeken kun je er ook fantastisch snorkelen en genieten van de wilde vogels. www.nps.gov/drto

Audubon House & Tropical Gardens

In het Audubon House kun je de werken bewonderen van een beroemde ornitholoog (vogelkenner) genaamd James Audubon. In 1832 schilderde hij in Key West in dit huis diverse tot dan toe bekende vogelsoorten. Het huis is volledig gerestaureerd en terug gebracht in de staat zoals die vaker werd gezien in de 19e eeuw. Je vind er onder andere veel antieke meubelen uit Europa van rond die tijd. www.audubonhouse.com

Key Lime Pie

Key Lime PieKey Lime Pie is het officiele toetje van Florida. Het is een taart gemaakt van het sap van de key lime, eidooiers en gecondenseerde melk. De taart is vernoemd naar de key lime, een limoen die groeit in de Florida Keys. Het verschil met de limoentjes die wij kennen is dat de key lime wat bitterder en wat zuurder is. Het is een heerlijke taart en ik kan je zeker aanbevelen om een keer een stukje te proberen in een restaurant in Florida.